Fler elever når målen – tack vare schack

På Essingeskolan har schackspelande förbättrat elevernas lärande. Fler når målen i matematik och eleverna har blivit bättre på att samarbeta. ”Man blir lugn och kan fokusera”, säger eleven Simon Paakkinen.

Sidans innehåll i korthet:

  • På Essingeskolan har schackspelande lett till bättre samarbete mellan eleverna och att fler når målen i matematik.
  • Förstelärare Maria Helle har gått en utbildning för pedagoger hos Sveriges Schackförbund.
  • Schack leder inte till konkurrens mellan eleverna utan handlar om kommunikation och laganda.
  • Varje år deltar skolan i den nationella tävlingen Schackfyran och blev svenska mästare 2019.

Djupt koncentrerade står fyra elever vid ett schackbräde. Två på vardera sidan. Ece Gültekin bryter tystnaden och säger ”Springare!”. Det får hennes medspelare Sigge Aldeheim att fundera ett tag innan han låter en av de två vita springarna röra sig över det rutiga brädet. På andra sidan bordet får motståndaren Simon Paakkinen sedan grunna en stund innan han säger ”Löpare!” till medspelaren Gustav Östman, som i sin tur behöver lite betänketid innan han bestämmer vilken av de två svarta löparna som ska förflyttas vart.

”Handen och hjärnan” kallas den här varianten av schack; ett parti där spelarna möter varandra i lag om två. Det är ”Hjärnan” som uppmanar sin medspelare att flytta någon av de sex olika pjäserna kung, dam, torn, löpare, springare eller bonde. Sedan är det ”Handen” som, utan att kommunicera muntligt, väljer vilken pjäs som ska flyttas och vart.

Samarbete och laganda

Maria Helle, förstelärare i matematik och schack, står vid sidan om och följer spelet. Hon konstaterar att den här övningen, liksom mycket annat med schack i skolan, inte handlar om konkurrens mellan individer utan snarare om samarbete och laganda. För henne började allt år 2008 när hennes elever ville vara med i Schackfyran, en schacktävling för fjärdeklassare.

– Jag kunde inte spela schack och jag visste ingenting om tävlingen. berättar hon.

Men hon tog reda på lite mer och hamnade hos Sveriges Schackförbund och riksinstruktören Jesper Hall, som höll utbildning för lärare som vill använda schack som pedagogiskt verktyg i skolan även om de själva inte kan spela.

Hon gick flera kurser, men det tog ändå tid innan hon hittade en bra struktur både för undervisningen i schackteori och själva spelandet.

– Jag märkte förstås att eleverna tyckte att det var roligt att spela, men jag var rätt tråkig i min undervisning i början och alldeles för teoretisk. Jag kopierade till exempel upp stenciler åt eleverna med symboler där de inte ens såg vad som var ett svart torn eller ett vitt.

Schackutbildning för pedagoger

Men med åren har Maria Helle lärt sig och också fått med sig sina kolleger som även de har gått utbildningen för pedagoger hos Sveriges Schackförbund.

– Lektionerna ska vara lärarledda, det handlar inte bara om att låta eleverna spela schack, betonar hon.

Maria Helle räknar upp en rad anledningar – som också är kopplade till läroplanen i matematik – till att schack är bra träning för eleverna: att känna igen mönster, lösa problem, träna upp minnet …

– Vi ser också att fler elever når målen i matematik, understryker hon och berättar att fyra elever från årskurs 6 gått vidare till Engelbrektsskolans spetsutbildning.

En mycket viktig supporter till skolans och Maria Helles engagemang är Essingeskolans rektor Susanne Dybeck som påpekar att schack också hänger ihop med skolans värdegrundsarbete.

– Schack är inkluderande; det handlar om kommunikation, samarbete och kreativitet. Inte minst skapar det en teamkänsla i klassen när eleverna deltar i schacktävlingar. Jag ser framtidens samhälle i det här.

Vann riksfinalen i Västerås

Varje år deltar skolan i Schackfyran, den nationella tävlingen för alla fjärdeklassare, och våren 2019 åkte Maria Helles fjärdeklass till riksfinalen i Västerås och blev svenska mästare.

– När de kom hem med bussen stod alla föräldrar på skolgården och välkomnade dem med ballonger, hurrarop och glass. Det kändes som när Tre kronor hyllades på Sergels torg efter VM-segern 2017, säger Susanne Dybeck.

Maria Helle påpekar att schackspelet och deltagandet i olika tävlingar lär eleverna att se saker ur olika perspektiv.

– Som att värdera olika lösningar och fundera på vilken som är den bästa. De lär sig också tålamod och ett sportsligt beteende; som att förlora med värdighet.

Numera är alla mellanstadielärare på Essingeskolan genom Sveriges Schackförbund certifierade i matte och schack. Skolan är också en certifierad schackskola vilket till exempel innebär hjälp med att lägga upp ett årshjul för skolans schackverksamhet.

Vilket blir nästa drag i lagspelet ”Handen och hjärnan”? Fjärdeklassarna som funderar är (från vänster) Sigge Aldeheim, Ece Gültekin, Simon Paakkinen och Gustav Östman. Foto: Marc Femenia
Vilket blir nästa drag i lagspelet ”Handen och hjärnan”? Fjärdeklassarna som funderar är (från vänster) Sigge Aldeheim, Ece Gültekin, Simon Paakkinen och Gustav Östman. Foto: Marc Femenia

Schack på schemat

Alla elever i årskurs 4 och 5 har schackteori en gång i veckan och i årskurs 6 är det schackmatte på lektionstid.

– Nu har vi också börjat med sexåringarna och förra läsåret gjorde vi tydliga mål vad gäller schack från sexåringarna upp till tolvåringarna, säger Maria Helle och berättar att Essingeskolan också har en välbesökt schackklubb efter skoltid där vårdnadshavare sitter i styrelsen.

De fyra eleverna runt schackbrädet har avslutat sitt parti och har gott om förklaringar till varför de gillar schack.

– Det är skönt för hjärnan, man blir lugn och kan fokusera, säger Simon Paakkinen i 4D.

– Även om man förlorar i en tävling lär man sig nya saker. Man blir bara bättre, säger Ece Gültekin i 4E.

– Ja, man lär av sina misstag och man kan skoja och ha kul med schack också, säger hennes klasskamrat Sigge Aldeheim.

– Du utvecklas alltid och lär av andra, tycker Gustav Östman i 4D.

”Medspelaren kan ha bättre planer”

Vi pratar om ”Handen och hjärnan” och om det inte kan bli lite frustrerande om medspelaren inte flyttar den schackpjäs man själv tänkt sig.

– Jo … kanske, säger Simon Paakkinen.

Men så tillägger han:

– Då får man försöka lugna ner sig och tänka att medspelaren kanske har bättre planer än jag.

Rektor Susanne Dybeck står bredvid och råkar höra svaret och skiner upp.

– Vilket bra exempel på vad schack kan betyda för skolans värdegrund.

Ingela Ösgård

Skribent

Originalpublicering i LÄRA 3/2021